2018年07月31日 06:00 公開

口腔内の歯周病菌が大腸がん発生に関与!?

 横浜市立大学肝胆膵消化器病学内視鏡センター診療講師の日暮琢磨氏らは、大腸がん患者の患部組織と唾液中の口腔常在菌の一種であるフソバクテリウム・ヌクレアタムを解析。患者の4割以上でがん組織と唾液に遺伝的に同一のフソバクテリウム・ヌクレアタムが存在したことを、Gut2018年6月22日オンライン版)で報告した。同氏は「この結果から、口腔内の歯周病菌であるフソバクテリウム・ヌクレアタムが、大腸がん発生に関与する可能性が示唆された」と述べている。

口腔内の細菌が大腸がん組織へ移行

 近年、大腸がんの病態や予後にフソバクテリウム・ヌクレアタムが悪影響を及ぼすという報告が増え、注目されている。しかし、これまでヒトの腸内からフソバクテリウム・ヌクレアタムが検出されることは少なく、大腸がん組織におけるその感染経路は不明だった。

 そこで日暮氏らは、口腔内に存在するフソバクテリウム・ヌクレアタムが大腸がん組織へ移行しているとの仮説を立てて検証を行った。

 同氏らは、大腸内視鏡検査で大腸がんと診断された84例のうち、1カ月以内の抗菌薬使用歴がないなどの条件を満たした患者14例(男性10例、女性4例、平均年齢69.4歳)を対象に、内視鏡を用いて採取した大腸がん組織および唾液検体から361のフソバクテリウム・ヌクレアタムを検出した。このうち8例では、大腸がん組織と唾液の両方からフソバクテリウム・ヌクレアタムが検出された。さらに、これら8例を解析したところ、6例において大腸がん組織と唾液から検出されたフソバクテリウム・ヌクレアタムが同一の菌株であった。

 以上から、同氏は「フソバクテリウム・ヌクレアタムは健康人の多くが口腔内に保有する常在菌の一種であり、歯周病の悪化にも関与することが報告されている。近年では、大腸がん悪化への関与が強く疑われている。今回の研究の結果、口腔内と大腸がん組織におけるフソバクテリウム・ヌクレアタムの遺伝的性質が同一だったことから、口腔内のフソバクテリウム・ヌクレアタムが大腸がん組織に移行、感染していることが示唆された」と結論した。

 さらに「今回得られた知見により、口腔内や腸内の細菌を調べることで大腸がんの簡便な診断法を開発できる可能性や、口腔内、腸内細菌を制御することが大腸がんの治療や予防につながる可能性が示唆された。今後は分子生物学的手法も取り入れて、より多くの大腸がん患者を対象に研究を進めて行く予定だ」と述べている。

(あなたの健康百科編集部)